近日,有國外分析人員指出,谷歌已經對Android 6.0遲緩的升級速度忍無可忍,隨時可能將固件升級的控制權從硬件玩家的手中收回——Android 6.0發佈自去年10月,然而截至今年2月,其升級率只有可憐的1.2%左右,份額甚至還不如早年的Android 2.X系統。

 

 

在這個前提下,並不難理解谷歌要收回Android控制權,直接接手固件升級的傳聞,畢竟在此之前也有過先例,谷歌在發佈Android 3.0(蜂巢時,就曾經對後者採取暫時閉源的方式,包括拋棄物理按鍵、減少界面開發接口,更改成統一的用戶界面(和現在的Android Wear一樣),希望藉此能夠避免重蹈Android 2.X時代的混亂問題。

 

 

儘管當時谷歌引來了巨大的負面評論,然而在面對Android 5.0/6.0兩個大版本接連的龜速普及速度時,谷歌再度採取一些措施,並不是不可能的。

 

 

當年的初衷只成了一半

 

 

谷歌當年選擇開源Android,允許第三方修改Android版本的最大初衷就是希望藉助開源的特性,吸引到更多的硬件廠商加入,從而擴充Android陣營的影響力和份額,就現狀來看,這無疑是非常成功的。

 

 

而另一方面,谷歌同時也希望藉助開源的方式,來鼓勵所有人對其自由開發,然後把好的改進整合進去,使Android系統能夠一直得到穩步提升,而事實上,Android本身中的相當一部分代碼,其實都不是來自於谷歌自身,而是來自於OHA聯盟成員的貢獻。

 

 

但遺憾的是,這部分計劃顯然是走偏了,不可否認Android的確在越變越好,但是因此而起的碎片化的問題卻一直懸而未決,因為大量廠商、運營商、 應用開發者等群體對於Android系統和體驗的修改,主要還是為了把用戶留在自己的體系內,而這並無法對Android本身帶來什麼進步。

 

 

相反,這還導致谷歌的存在感被降低了,典型的問題就是後者對Android系統的更新無法及時反饋到用戶設備上,因為先前的環節都要對此進行定製和修改,以繼續掌控對於用戶的控制能力,甚至更為惡性的例子是,為了刺激用戶更換新機,許多品牌和運營商的定製機,在早年都有意不讓機器能夠升級。  

 

 

這也就是當下我們看到各種第三方Android版本泛濫,而且升級始終緩慢的基本原因,而這同時也帶來了一定的惡性循環,比如四分五裂的系統平台, 會造成應用開發成本的上升以及用戶體驗的下降,這也是Android在和iOS相比時,最為人詬病的地方,而且這也已經威脅到了Android本身的聲 譽,絕不僅僅是廠商自己的事情了。

 

 

另外谷歌的商業利益也開始受到損失,因為Android是谷歌眾多產品與服務的中樞,無法升級也就意味着谷歌無法通過這些服務獲得利潤,而且還有Android廠商是直接刪除了谷歌服務,使用了自家的產品來代替,比如亞馬遜。

 

 

是時候加強對Android本身的控制了

 

 

在此之前,谷歌已經通過一些方式來加緊對於Android的控制,比如Android One計劃,由谷歌牽頭推出面向中低端市場的廉價手機,主打原生系統和GMS服務,升級也由谷歌直接負責推送,希望藉此能緩解一部分碎片化的僵局。

 

 

再比如,谷歌也從 Android 4.X時代起,就把一些系統特性從AOSP中轉移到了GMS服務里,這種做法的好處是部分升級只需要更新應用就可以體驗,能夠在總體上減少系統升級的成 本,反過來也能藉此削弱AOSP的競爭力,讓廠商不得不依附於谷歌服務,從而確保谷歌盈利。

 

 

不過第一點很顯然收 效甚微,Android One計劃與其說是谷歌針對下一個10億增長點的硬件野心,倒不如說它是另一個針對低端市場的Nexus系列,供廠商參考的意義,遠大於其實際銷售的意 義,特別是面對真正具有性價比的中國廠商,Android One的吸引力顯然沒有那麼大。

 

 

倒是第二點對谷歌來 說還算可有所圖,因為在讓Android系統的核心功能全部集中在自家服務里以後,一方面可以自己控制軟件銷售,另一方面也能夠 解決高度碎片化的問題,而且對於現階段已經非常壯大的Android陣營來說,這種行為,不吝於是一次養熟之後的收割——結合Android Wear的例子,我們不難猜測谷歌可能真有一天會這麼做。

 

 

如果谷歌全面接管升級,對廠商來說意味着什麼?

 

 

如果谷歌直接接管升級,那麼很明顯手機廠商會因此變得非常被動,除非谷歌會提前將新系統提供給手機廠商予以定製,不然大部分手機將會因此而變得千篇一律,廠商的獨立性和特色,都將可能因此不再。

 

 

還有一個問題是,一 旦Android系統被大幅度集成在谷歌服務里,那麼那些指望依靠集成自家的服務來盈利的手機廠商的明天,可能會很不太好過,而 且像一些比較先進技術,比如三星的雙曲面屏,可能會由於系統原生上的不支持,而導致徒有其表——有趣的是,這一點對於一向主打差異化的Android陣營 的競爭力,也是有反作用的。

 

 

那麼有人說了,這會不會刺激一大批廠商脫離谷歌呢?畢竟目前市面上還有不少第三方系統可選,像三星甚至還有自家的Tizen作為後盾。不過事實上, 包括MIUI在內的第三方定製系統想要自立其實本身也就沒有多少難度,但真正的問題是,脫離了谷歌究竟是圖什麼?就拿兼容性來說,如果繼續兼容 Android App,那麼脫離有什麼意義?另外,一旦Android發佈了大版本更新,就很有可能把你一夜打回解放前。

 

 

而如果不兼容Android,骨氣是有了,然而隨之而來的就是生態建設的問題,一個小企業,一個新系統,憑什麼去吸引別人來給你開發軟件?微軟、黑莓、三星到現在都沒能搞定的問題,其他的廠商能搞定嗎?

 

 

從這個角度上說,谷歌其實收回Android升級控制權,並不是多麼難的一件事,只要谷歌想,那麼很容易就可以實現,而之所以其沒有這麼做,應該還是看在廠商們的百花齊放也有其存在價值的緣故。不過所幸的是,目前似乎已經有不少廠商開始注意到維護ROM所花費的時間和精力,與其所獲得的回報不成正比 的問題,反而還會遭到用戶的非議,因此它們也在把更多的精力放在自家App的體驗上,而不再是系統的開發上,這股趨勢或許會成就谷歌和手機廠商之間的一種平衡關係。

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